Is margarine een duurzaam alternatief voor boter?

Boter heeft een veel hogere klimaatimpact dan margarine. Maar wat als margarine van palm olie wordt gemaakt? En hoe zit het met de impact op je gezondheid?

butter

Share this post

Mareike Brühl | 01-29-2024

Een van de familiemomenten die ik koester is een zondag's ontbijt met croissants met boter. Toen ik erachter kwam dat margarine een veel lagere klimaatimpact heeft, stapte ik over. Vooral omdat ik alternatieven vond die erg vergelijkbaar smaakten. Maar toen begonnen mensen mij bezorgd te vragen over mijn gezondheid: is boter niet een betere keuze?

Minder zuivel eten is één van de meest belangrijke stappen die je kan nemen om klimaatvriendelijker te eten, na het eten van minder vlees. Bekijk Ons kompas om te zien hoeveel deze stappen vergeleken met andere voedselkeuzes uitmaken. Als je kijkt naar zuivelproducten is het vooral belangrijk om te focussen op kaas - als je alleen kijkt naar klimaatimpact per kg - maar dit kan knap lastig zijn. Dat is waarom ik mijn eigen reis als kaasliefhebber hier heb gedeeld.

In het Fork Ranger boek lees je mee met Frank's persoonlijke zoektocht naar de meest impactvolle stappen in klimaatvriendelijk eten.

Maar na kaas wordt de meeste melk gebruikt voor de product van boter. Dat is omdat er maar een klein beetje vet in melk zit, terwijl boter 80% vet bevat. Na pasteurisatie en homogenisatie wordt de room gescheiden van de rest van de melk door het te centrifugeren. Het is alsof je een gigantische wasmachine hebt waarbij de room uiteindelijk overblijft. De room wordt dan gekarnd - wat betekent dat hij wordt opgeschud. De membranen die het melkvet omringen worden gebroken, waardoor ze samenklonteren. Deze vetklonten worden gescheiden van de overgebleven melk in de room - deze wordt karnemelk genoemd. Nadat het vet is afgekoeld, wordt het gemengd met zout (of andere smaakstoffen), verpakt en wordt het boter genoemd. Als je geïnteresseerd bent in hoe dit proces verloopt, bekijk dan deze video.

Margarine is het beste klimaatalternatief

In plaats van melk te gebruiken om een lekkere vette spread voor op onze boterham te maken, heeft de voedingsindustrie ook margarines gemaakt. Hoewel de plantaardige oliën voor margarines vloeibaar zijn bij kamertemperatuur, worden ze zo behandeld dat ze onze geliefde boter nabootsen.

Zoals bij de meeste voedselproducten het geval is, hebben plantaardige producten een veel lagere impact op het klimaat dan dierlijke producten. Dit geldt ook voor boter en margarine. De CO2-uitstoot van boter is ongeveer 4 keer zo hoog als die van margarine. Margarine gebruikt ook minder water, minder land en leidt tot minder watervervuiling.

Het lijkt een no brainer om over te stappen op margarine, toch? Maar er zijn twee belangrijke dingen waar mensen bezorgd over zijn rond het dilemma 'boter of margarine'. Laten we eens kijken of deze zorgen terecht zijn.

Bezorgdheid 1: hoe zit het met palmolie?

Een van de plantaardige oliën die vaak wordt gebruikt in margarine is palmolie. The Flower Farm, een fabrikant van palmolievrije margarines, beweert dat palmolie goed is voor 25% van het vet in margarines. We hebben geprobeerd dit te achterhalen op basis van de verpakking, maar voedselfabrikanten hoeven de exacte hoeveelheden van elk ingrediënt niet bekend te maken. Dus dit is het beste cijfer dat we hebben.

En omdat de meeste palmolie afkomstig is uit gebieden met tropisch regenwoud, is er een groot risico op ontbossing. Palmolie vervangen door andere plantaardige oliën is echter geen gemakkelijke oplossing, omdat ze meer land vereisen. Lees meer in de hele blogpost over palmolie. Voor het ingrediënt dat The Flower Farm het meest gebruikt - shea boter - zijn nog geen gegevens beschikbaar over het benodigde land. Ze groeien momenteel in het wild, maar de vraag is hoeveel van dit product beschikbaar is voor grootschalige productie.

De impact van ontbossing op het klimaat is opgenomen in de bovenstaande studie waarin boter en margarine met elkaar worden vergeleken. Dus hoewel we ontbossing zeker willen vermijden, is de impact op het klimaat van het kiezen van margarine in plaats van boter nog steeds lager. Zelfs als we het risico op ontbossing meerekenen.

Hoewel we moeten accepteren dat veel margarines palmolie bevatten, bevatten veel andere (bewerkte) producten die we kopen ook palmolie. Dus in plaats van ons zorgen te maken over de palmolie in margarine, kunnen we beter de hoeveelheid andere bewerkte producten die we kopen verminderen. Dat is trouwens ook een goed idee voor onze gezondheid!

Bezorgdheid 2: wat is de impact op onze gezondheid?

De bezorgdheid over de gezondheid van margarine komt uit de tijd dat margarines nog een aanzienlijke hoeveelheid transvetten bevatten. Maar dat is tegenwoordig niet meer het geval. In Europa mogen voedingsmiddelen niet meer dan 2 g transvetten per 100 g vet bevatten, tenzij ze van nature voorkomen. Deze limieten zijn in 2021 ingevoerd, dus vrij recent. Daarom komt dit punt nog steeds vaak ter sprake en geloven veel mensen dat boter nog steeds aanzienlijk beter is.

Laten we even in dit onderwerp duiken zodat je weet waar de bezorgdheid vandaan komt. Transvetten (of transvetzuren) worden gevormd wanneer plantaardige oliën worden behandeld met waterstof om ze vast te maken bij kamertemperatuur. De Wereldgezondheidsorganisatie stelt dat een hoge inname van transvetten het risico op overlijden door welke oorzaak dan ook met 34% verhoogt, en overlijden door hartziekten met 28%, en hartziekten met 21%. Dit komt waarschijnlijk door het volgende effect: transvet verhoogt het ("slechte") LDL-cholesterolgehalte en verlaagt het ("goed") HDL-cholesterolgehalte. Het is dus geen wonder dat mensen vroeger zo bezorgd waren over transvetten, en dus ook margarines.

Dierlijke producten daarentegen bevatten enkele transvetten die van nature voorkomen. Melk, boter, kaas of rundvlees bevatten allemaal 2-9% transvet van de totale hoeveelheid vet. Drie studies die hier worden aangehaald melden dat boter 2.1, 3.1 en 4.7% transvet bevat. Aangezien zowel margarines als boter een beetje transvet bevatten en de aard van het transvet (natuurlijk of industrieel) niet uitmaakt voor de effecten in je lichaam, is geen van beiden per op dit punt per definitie slechter dan de ander.

Als we naar transvetten kijken, is er dus geen duidelijke winnaar tussen margarine en boter. Maar naast transvetten bevatten boter en margarine een verschillende samenstelling van verzadigde en onverzadigde vetten. En dit is belangrijk om in overweging te nemen voor je gezondheid. Hoewel het acceptabel is om wat verzadigde vetten te consumeren, verhoogt een hoge hoeveelheid ervan het ("slechte") LDL-cholesterol en daarmee hartziekten. En omdat boter meer verzadigde vetten bevat dan margarine, is margarine de veiligere keuze. Dus margarine is niet alleen duurzamer, het is ook gezonder!

Om terug te komen op mijn geliefde croissant: het is nog steeds prima om af en toe van wat boter te genieten. Maar voor alle andere momenten is het misschien de moeite waard om margarine (of vloeibare plantaardige oliën) te gebruiken.

Conclusie

Boter heeft een ongeveer 4 keer grotere impact op het klimaat dan margarine als we kijken naar de CO2-uitstoot.

Als we kijken naar het grotere plaatje en het verminderen van onze zuivelinname, is het eigenlijk één van de makkelijkste dingen om te doen: overstappen van boter op margarine. Een stuk makkelijker dan het verminderen van de hoeveelheid kaas als je het mij vraagt. Dit komt vooral omdat het makkelijker is om de eigenschappen van boter na te bootsen dan die van kaas!

In het Fork Ranger boek vind je recepten met kleine hoeveelheden zuivel. En bijvoorbeeld de Risotto met Venkel smaakt heerlijk met margarine in plaats van boter.

Soms bevat margarine palmolie, maar zelfs als je getallen gebruikt die afkomstig zijn van palmolie die ontbossing heeft veroorzaakt, is de impact kleiner dan die van boter. Met andere woorden: margarine is misschien niet altijd ontbossingsvrij, maar het landgebruik van boter is veel schadelijker.

Over gezondheid gesproken, margarine is niet (meer) een ongezondere keuze dan boter. Door nieuwe wetten met betrekking tot transvetten in margarine, zijn deze verwijderd of tot een minimum beperkt. Transvetten zitten op een vergelijkbaar niveau als in boter. En margarine bevat zelfs minder verzadigde vetten.

Kortom, margarine is een geweldig duurzaam en gezonder alternatief voor boter.